Beograđanka u Njujorku — kako je Elena Bajić sama pokrenula jednu od najbrže rastućih američkih kompanija

Beograđanka u Njujorku — kako je Elena Bajić sama pokrenula jednu od najbrže rastućih američkih kompanija

Elena Bajić je bez investitora i osnivača razvila IvyExec, platformu za povezivanje profesionalaca sa poslodavcima koja je dvije godine za redom svrstavana u najbrže rastuće kompanije i posjeduje bazu od 600.000 profesionalaca.

Elena Bajić je Beograđanka, koja je na MBA studijama na Univerzitetu u Kolumbiji samostalno pokrenula IvyExec, globalnu selektivnu karijernu mrežu za zapošljavanje koja se dvije godine za redom našla na Inc. listi najbrže rastućih privatnih kompanija i čiji rast u protekle 3 godine iznosi 440%.

IvyExec zapošljava 38 ljudi u Americi i skoro još toliko u Beogradu i Novom Sadu. Ivy Exec je rijedak primjer razvoja uspješnog biznisa sa samo jednim osnivačem, a jos je rjeđa činjenica da je Elena preduzetnica u svijetu informacionih tehnologija gdje dominiraju muškarci. Kao pokazatelj da dobro pliva u tim vodama govori i to da ju je prošle godine Ernest&Young proglasio ženom pobjednicom koja gradi uspješan biznis sa velikim mogućnostima rasta.

Svoj biznis je pokrenula i vodi bez investicija i na osnovu organskog rasta, a o ovoj svojoj odluci i prednostima i nedostacima uzimanja investicije često i javno govori.

Počeli smo prilično sporo, bez VC kapitala nismo bili u mogućnosti da preuzimamo velike rizike da bismo se proširili i nismo imali novca za intenzivne marketinške napore. Bili smo primorani da razmišljamo kako ćemo zaraditi novac.

To je nešto o čemu kompanije sa podrškom investitora ne moraju da razmišljaju nekoliko godina. Naš izabrani put zahtijeva fokusiranost na finansije i to kako ćemo doći do kapitala.

Za sada smo zadovoljni svojim rastom i ne želimo da rastemo brže trenutno. Na kraju dana, ako budemo htjeli da imamo veoma veliki biznis, moraćemo da podignemo investiciju.

Elena je u intervjuu za start.it pričala o upornosti, čak i kada drugi pobjegnu sa njenim novcem, o važnosti tima, ali i izazovima solo-osnivačice i žene preduzetnice.

 

Koliko je bilo teško osnovati startap kao jedini osnivač?

Osnivanje startapa kao jedini osnivač ima svoje prednosti i poteškoće. Pozitivno je što se odluke lakše donose, jer jedna osoba odlučuje o svemu, ali ta osoba onda snosi svu odgovornost. S druge strane, stvari se odvijaju nešto sporije, pošto ne može da se primeni “divide & conquer” princip. Sve je na tebi.

Zato je u ovakvoj situaciji veoma bitan tim koji čine prvi zaposleni. Čak i ako ti prvi zaposleni nisu oficijelni osnivači firme dobijaju akcije kompanije i mogu dosta da pomognu u tim ranim danima. Pri biranju prvih zaposlenih najbitnije je izabrati ljude koji dopunjuju vaše sposobnosti. Ako si developer, onda biraj ljude koji su jači u biznisu i obrnuto. Mnogo je manja korist od dovođenja ljudi koji umiju dobro da rade ono u čemu ste vi već odlični.

Kako se nositi se sa rastom koji je pojedinih godina prevazilazio 500%?

Najveći izazovi su rast tima i kako održati standard u pogledu radne etike i organizacije za rastuće timove u tri kancelarije na dva kontintinenta – kako uskladiti kulturološke razlike i uspostaviti i održati jedinstveni sistem vrijednosti koji je postavljen na početku kada je firma bila u osnivanju.

Zato je važno izabrati dobre menadžere koji su odlični predstavnici željene kulture i čiji je osnovni cilj da ojačavaju svoje timove i osiguravaju da se principi i vrijednosti firme i šire odražavaju.

Šta biste rekli da je ono što Vam je obezbedilo ovaj rast?

Tržište, jer ako ne postoji pozitivna reakcija tržišta na proizvode koje pravite, onda nema rasta i nema razvoja. Svaka uspješna firma se u toku svog ranog (pa i kasnijeg) razvoja prilagođava njegovim zahtjevima.

Najčešće propadaju firme koje ne osluškuju potrebe aktuelnog tržišta, već vode firmu po nekim utabanim planovima koji će kad-tad postati zastareli.

Primjera radi, kad smo osnovali Ivy Exec, osnovna ideja je bila job board site, koji je za glavni proizvod imao Job Posting, da bismo u kratkom vremenskom periodu uvidjeli da je potražnja znatno veća u nekim drugim oblastima. Tako smo prerasli u site koji nudi nekoliko različitih proizvoda: advertajzing, istraživanje tržišta, članstvo i regrutacija.

Kako ste došli na ideju za IvyExec?

Tako što sam i sama tražila posao nakon završetka MBA studija na Kolumbiji. Došla sam na ideju da ponudim bolju uslugu od one koja je u tom trenutku bila dostupna na tržištu. Fokus Ivy Exec-a je bio ponuda prilagođena isključivo jednom segmentu tržišta, a to su “career resources” za visokoobrazovane i već uspešne biznis profesionalce, sa najprestižnijih međunarodnih univerziteta.

elena-ny

Šta bi bile ključne stvari koje biste savetovali mladim preduzetnicima?

Istrajnost je najbitnija karakteristika, jer putanja do uspeha je kriva linija puna uspona i padova.

To sam osjetila na sopstvenoj koži u samom startu, dok sam gradila prvi sajt za Ivy Exec. Da bih izgradila sajt, pozajmila sam novac od članova porodice (takozvani Friends & Family round). Cio kapital sam investirala u izradu sajta, a partner je bila development agencija na Park aveniji, visoko preporučena od kolega sa Kolumbije. Nakon 3 mjeseca rada i sastanaka, partneri firme su nestali, uzevši sav novac Ivy Execa (kao i mnogih drugih firmi).

Ostala sam praznih ruku, bez kapitala i bez sajta. Tada je bilo vrlo lako dići ruke, čovjek bi pomislio da je ovo znak da ne treba nastavljati. Međutim, ovo je bila samo jedna od mnogih nepredvidivih situacija koje preduzetništvo nosi sa sobom. Na kraju sam pronašla ruskog developera koji nije znao ni riječ engleskog, i sama sa njim sagradila cio sajt u periodu od 6 mjeseci. To je bila jedina opcija koju sam tad imala, i uspela je. Ivy Exec je ipak lansiran.

Takođe, vrlo bitna osobina za jednog preduzetnika je kreativnost. Kreativnost u smislu traženja kreativnih rješenja za izazove koji se pojavljuju na putu rasta i razvoja. Dinamika brzog rasta otvara nove vidike i nove perspektive, ali donosi i teškoće koje se moraju prevazilaziti svakodnevno.

Kakva su Vaša iskustva kao žene u preduzetništvu?

U Americi već nekoliko godina raste broj investitora i organizacija koje podržavaju i ulažu u žene kao preduzetnice. Tradicionalni simboli uspješnog lidera, visoko (nekad i previsoko?) samopouzdanje, odlučnost, strogost, su češće osobine koje posjeduju muški lideri.

Žene preduzetnice obično imaju drugi stil liderstva, moglo bi se reći više demokratski stil. One vode tim kroz module saradnje, učešće većeg broja ljudi (inclusiveness) i preciznu analizu. Kod investitora koji su većinom muškarci, počela je da se stvara svijest o tim vrijednostima koje žene preduzetnice donose u tim.

A postoje i investitorske grupe kao što su Golden Seeds i Astia koji isključivo investiraju u žene perduzetnice.

Redakcija
Redakcija
Redakcija Ekonomista donosi ekonomske i poslovne vijesti iz Crne Gore i svijeta, doprinosi promovisanju dobrih poslovnih praksi i razvijanju preduzetničke svijesti.

Komentariši

Top